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《创业时代》里走出的魔晶 是搅动社交赛道的第二个子弹短信吗?

2018-10-29 10:27:00 来源: 搜狐 作者:
摘要: 原标题:《创业时代》里走出的魔晶 是搅动社交赛道的第二个子弹短信吗?
搜狐科技/尹莉娜
当马化腾深夜发问,探寻互联网科技产业的未来时,一款名为“魔晶”的

原标题:《创业时代》里走出的魔晶 是搅动社交赛道的第二个子弹短信吗?

搜狐科技/尹莉娜

当马化腾深夜发问,探寻互联网科技产业的未来时,一款名为“魔晶”的产品正在悄然超越微信和QQ,攀升到App Store社交类免费榜单第2名。

自从10月20日上架一周以来,“魔晶”的下载量在不断攀升,目前已经有将近百万的下载量巨大的用户涌入在创始人黄何的预期之中,但数量之大还是出乎了他的意料。在接受搜狐科技的采访前,黄何还在和微软、亚马逊等服务器提供商沟通,请求扩容。

“魔晶”的火爆源于黄轩和AngelaBaby主演的热播剧《创业时代》。剧中的“魔晶”借着移动互联网诞生的大势,通过创造“按住说话”的功能,成功击败了有通信运营商背景的软件“捷迅”,成为一款下载量破3000万的现象级的产品。

短信式邮件,改变了人类的沟通方式?

然而,当人们兴冲冲地跑到苹果商店打算体验剧中首款能够实现“按住说话”功能的软件时,却发现这款app并不是想象中的那样。

实际上,这款命名为“魔晶”的软件和剧中的“魔晶”完全不同,在现实中App Store上架的“魔晶”,是TalkBox(电视剧《创业时代》原型)创始团队主推海外市场的另一款产品“简信”的怀旧版,除logo外,基本上所有产品逻辑都和“简信”类似,其本质是整合所有邮箱的信息,并把邮件发送方式简化为即时消息(Instant Message)收发方式的一款软件。

黄何对搜狐科技表示,他希望这款软件能够成为一个开放的平台,保证无论用户身处何地,用的是哪一种邮箱,只要获取别人的电子邮件地址,就可以畅通无阻地和别人交流。

但阻碍却发生在产品下载后的注册登陆的第一步。由于“魔晶”采用了邮件协议,所以在登陆时需要目前市场上主流邮箱的授权码(非密码)。目前,授权码的获取方式还相对复杂,需要在PC端登陆并设置后。“我们也意识到了这个问题,今后肯定会简化相关的流程的,会在用户体验上有一个质的提升。”

解决完登陆问题,中国用户的使用习惯成为了另外一个摆在“魔晶”本土化进程中的第二个难题。由于中国从传统互联网切入移动互联网的速度较快,所以导致一般情况下,除工作、学术交流等场景外,国人使用邮件的使用频率相对较低。

但从工作角度来看,不需添加好友便能沟通,或许“魔晶”破局的关键所在。

社交的逻辑在于,从陌生人到熟人之间,跨越着很多层次。无论现实生活中是否是好友,微信、QQ中的逻辑是必须“添加好友”后才能沟通。微信沟通中的工作生活界限不清晰、僵尸好友成堆、“大杂烩”式的沟通方式,是早就被诟病的。

而在“魔晶”上沟通,不需要建立类似于好友的强关系,没有沟通人数的数量限制,也没有过多来自朋友圈的无效信息,集合多个邮箱信息,还能够享受像发短信一样便捷的交流方式,这对于工作社交圈广泛的人群来说,或许是个福音。

总之,无论是熟人社交还是陌生人社交,偏向娱乐化还是转向职场应用,都是摆在魔晶面前的问题。“改变人类沟通方式”的口号或许有些宏大,但“探讨社交产品更多的可能性是我真正想做的。”

以邮件入局,魔晶的热度还能维持多久?

但是,“魔晶”的更多可能,目前还是未知数。

“毕竟魔晶才上线几天,这个时候来谈它的未来变局,还为时尚早。”黄何对搜狐科技表示。

如果非要选出“魔晶”的竞品,那么目前和它最像的应该是苹果自带的软件“邮箱”。但“魔晶”是对“邮箱”在用户体验上的又一次升级,短信式的界面显示不仅更加易读,也有助于历史邮件的查阅和保留。除此之外,和魔晶最相似的应该是来自于电子邮箱提供商的软件,QQ邮箱和网易邮箱大师。

面对这两个劲敌产品,魔晶目前还显得微不足道。据2018Q2财报,网易邮箱的有效用户已突破10亿,网易邮箱大师的累计用户数也已经达到3.21亿。对于QQ用户来说,QQ邮箱是注册后自动申请的,目前QQ月活也已突破8亿。

实际上,在几年前“简信”曾在国内市场试水,当时除了几个科技媒体报道,团队几乎没有做任何推广,当然也出现了很多问题,“不过还是有许多以前的用户至今还在使用简信”黄何表示。

“魔晶”和目前市场上的主流社交软件在功能上还是有所不同,其独创的短信式沟通方式或许能够打破移动端电子邮箱“只收不发”的窘境。目前,魔晶的次日留存率在40%左右,由于存在注册操作上的繁琐性,这样的成绩还算不错。

相比于“魔晶”在国内的刚刚起步,海外版MailTime已经与运营商合作,通过推广、软件预装、共享信息奖励等方式,获得了海外市场上千万级别的下载量。

实际上,共享信息奖励是MailTime对社交类软件盈利模式上的又一次探索:海外市场中,用户的消费数据基本上会通过邮件形式发送到个人邮箱中,既然用户数据不可避免地会通过各种方式泄漏,那么不如建议用户主动分享匿名的个人数据,形成集体群像而非个人画像后,一旦用户数据被用作调研报告或商业营销时,用户就可以获取到相应的报酬,整个过程使用了区块链技术,保证用户信息的准确性。

“这一功能目前也只是在部分地区走到了 Beta 阶段,虽然符合了欧盟的 GDPR,但具体的推广还很谨慎,只是邀请了一些用户加入。”黄何对搜狐科技表示。

靠着“简信”,黄何拿到了徐小平的投资,成为硅谷知名科技大会 TechCrunch Disrupt Startup Battlefield 创业竞技场中首个进入决赛的华人团队,入驻硅谷顶尖孵化器 Y Combinator,《第一财经周刊》也将这个故事写入了封面故事《到硅谷,去创业》,2015年这款软件被App Store评为年度最佳App。

但在海外市场上的成功对于国内情况的借鉴意义不大。目前,共计60集的《创业时代》已经更新到了28集,如果魔晶团队在电视剧完结前还没能留住用户,也没能实现突破性的功能改善的话,那么通过新一轮营销推广获取新用户的数量或许会远低于这次。

从子弹短信到魔晶,社交赛道已生变局?

在微信用户快速增长的时候,如果有创业团队想要挑战微信、QQ,设计出一款全民通用的熟人社交软件,投资人几乎都会觉得这是个笑话。“但自从子弹短信出现后,投资人的想法开始出现变化。”

知名媒体人潘乱曾在文章中说,中国现状是IM垄断,社交网络分散。目前,敢于直接对标微信做熟人社交的,也就只有“昙花一现”的子弹短信。

其他的社交软件,要么以社区形式存在,如小红书、虎扑、Flow、Soda和即刻,要么主打陌生人社交,如解决现代人孤独的陌陌、探探、Soul和一罐、要么选择合适的切入场景或聚焦关键人群,如从影片场景切入的微光、聚焦青少年人群的虫洞星球和Timing、通过吸引情侣加入而短时间里一跃成为社交榜第一的爱情银行。

任何一款产品都存在周期性,社交产品也如此,不同时代的用户存在相对明显的代际差异。子弹短信曾经辉煌,或许不仅仅是因为它对功能的改造,也是源于人们对于微信的“叛逆”。

但以邮件方式切入“魔晶”,既不是主打熟人社交,也不是陌生人社交,与试图挑战微信的子弹短信相比,不存在熟人社交中软件的迁移收益和迁移成本的比较。

实际上,从千信大战到百团大战,胜出的几乎都不是首个作出革命性创新的人。当被问到,如果这款产品再次遭到巨头的模仿、抄袭甚至恶意竞争时,团队应该怎么做时,黄何的回答并没有太多的犹豫,“首先这款软件的主要技术点,我们已经申请了专利,这从一定程度上解决了模仿和抄袭的问题;但是如果遇到恶意竞争,比如在通过增加授权码获取难度等等方式,我们都有方式解决,而如果是隐藏授权码的话,他们也无法进入到其他的邮件渠道,对于他们邮箱生态本身也是不利的。”

“将来一定会有一款社交软件打破现状,但我不敢保证一定是魔晶。”黄何对搜狐科技表示。截至到发稿前,魔晶在社交免费榜上的排行已经跌至第七位,小红书、微信、QQ重回前三,相比于朋友圈刷屏加好友的子弹短信,魔晶也显得相对冷清。剧中千万级别的下载量延续到现实生活中,对于魔晶来说,并不简单。

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