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气候变化使外星人灭亡 同样的命运有可能会发生在我们身上吗?

2018-08-31 18:43:57 来源: 前瞻网 作者:
摘要:
对复活节岛居民的一项个案研究为一个数学模型的提供了部分基础,该数学模型显示了技术先进的人种及其星球可能共同发展或崩溃的方式。
气候变化已经杀死了

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对复活节岛居民的一项个案研究为一个数学模型的提供了部分基础,该数学模型显示了技术先进的人种及其星球可能共同发展或崩溃的方式。

气候变化已经杀死了所有我们一直在寻找的外星人吗?

根据天体物理学家亚当·弗兰克(Adam Frank)的说法,这当然是有可能的,但人类是否注定要经历同样的命运可能已经不在我们的掌控之中了。

弗兰克是纽约罗切斯特大学的物理学和天文学教授,他是5月1日发表在《天体生物学》杂志上的一篇新论文的第一作者,这篇论文的目的是对弗兰克所说的人为气候变化的“一万光年”观点进行研究。弗兰克和他的同事们利用以地球上真实衰落文明的数据(复活岛的前居民)为基础的数学模型,模拟了不同的外星文明的兴衰,前提是外星文明将他们的星球上有限的自然资源越来越多地转化为能源。

弗兰克在一份声明中说:“物理学定律要求,任何像我们这样建设能源密集型文明的年轻文明,都会在自己的星球上尝到自己造成的后果,在这一宇宙背景下观察气候变化,可能会让我们更好地了解目前发生在我们身上的事情,以及如何应对。”

正如你所预料的那样,结果通常是相当严峻的。在能源密集型文明的四个常见“轨迹”中,有三个以大灾难告终,第四种情况——将整个外星社会转化为使用可持续能源——而这只有当这个文明意识到它们对地球造成的破坏并立即采取行动时才会奏效。

“最后一种情况是最可怕的,”弗兰克说。“即使你做了正确的事情,但如果你等待的时间太长的话,你的人口仍然会崩溃。”

三个通往大灾难的路径

对弗兰克来说,模拟大灾难的道路始于复活节岛。

弗兰克和他的同事在论文中写道:“复活节岛为我们提供了一个特别有用的例子,因为它经常被当作全球可持续发展的一课。许多研究表明,复活节岛的前居民耗尽了他们的资源,导致了饥荒和岛上文明的终结。”

根据先前模拟了复活节岛人口的下降和资源的耗尽的方程式,研究小组发现了一个假设的受到有限自然资源限制的外星文明的四个可能终点。

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根据亚当·弗兰克(Adam Frank)和他的合作者开发的数学模型,有四种关于文明及其行星命运的情景。黑色的线表示文明人口的轨迹,红色的线表示行星状态的共同进化轨迹(代表温度)。

弗兰克说:“我们发现的第一个轨迹就是所谓的死亡轨迹。”

在这种情况下,这个文明的人口在很短的时间内就会激增,而随着外星人大量消耗能源并排放出温室气体,星球的温度也会飙升。(在这项研究中,温度被用来表示温室气体污染对星球宜居性的人为影响。)随文明人口数量到达顶峰,但着气温的升高使得生存变得越来越困难,人口数量突然骤减,最终趋于平稳,只有一小部分人口剩下来。

弗兰克说:“想象一下,如果你认识的10个人中有7人很快就死了。目前还不清楚复杂的技术文明能否经受的住这种变化。”

第二种情况是可持续性。在这里,地球的人口和全球温度都在迅速攀升,但当文明意识到其资源管理是如何影响自然时,就会趋于平稳。弗兰克说,为了达到平衡,文明人口需要从对地球造成巨大损失的资源(如石油)转向更可持续的资源(如太阳能)。文明得救了!

第三和第四种情况都被称为“崩溃”。在这种情况中,就像在“死亡”场景中一样,地球的人口和温度都会在短时间内急剧上升。但这一次,当人们因为缺乏基本资源而开始死亡时,就没有幸存者了。一个文明是仅仅消亡还是完全崩溃取决于环境的敏感性,以及它对人口增长的反应有多快。

即使文明意识到它正在破坏环境,并试图转向可持续资源——这种情况被称为“随资源变化而崩溃”——但也为时已晚。外形文明可能会看到人口下降的暂时放缓,但最终还是会降至零。损害已经造成了;文明也注定要消亡。

趁文明还在,赶紧行动

可持续的未来和致命的崩溃之间的区别很大程度上取决于物种的远见——他们多快意识到自己正在摧毁自己的星球,以及他们多快采取行动。弗兰克认为,这种差异应该促使人类认真对待气候变化。

弗兰克说:“在宇宙空间和时间的长河中,你会遇到成功者,他们能够看到正在发生的事情,并找到解决问题的方法;而失败者,他们的行为无法协调一致,他们的文明也随之消亡。”

“问题是,我们希望自己属于哪一类?”

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