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你的隐形眼镜别乱扔了!科学家发现隐形眼镜成为不容忽视的新污染源

2018-08-30 17:51:15 来源: 前瞻网 作者:
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根据亚利桑那州立大学的一项新研究表示,美国人每年要把26亿到29亿的隐形眼镜扔进下水道,这项研究通过对这些隐形眼镜碎屑进行统计并研究它们在这种环境下如

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根据亚利桑那州立大学的一项新研究表示,美国人每年要把26亿到29亿的隐形眼镜扔进下水道,这项研究通过对这些隐形眼镜碎屑进行统计并研究它们在这种环境下如何持续存在,首次估计了这些微小塑料或微塑料的潜在负担。

ASU博士生、该研究的主要作者查尔斯•罗尔斯基(Charles Rolsky)表示:“关于一次性、低价值塑料(如吸管、一次性银器和塑料袋)的研究很多。”然而,还没有人研究过这些日常医疗设备是如何导致土壤和水道污染的,他说。

为了了解镜片如何在污水中分解,Rolsky和他的同事们将矫正镜片放入充满饥饿微生物的污水处理槽中。研究小组将镜片放置在这个装置中14、96或172个小时,这是废弃物在这种环境下存在的典型时间范围,但他们发现镜片在这样的环境下仅在172个小时后才开始轻微退化。

隐形眼镜分解的失败导致研究人员得出了一个惊人的结论:在美国,每年可能有多达23000公斤(约5万磅)的隐形眼镜积聚在污水污泥中。由于废水工业报告显示55%的废水被倾倒到土壤中,研究人员估计每年有11000到12650公斤(约24000到28000磅)含有污染物的隐形眼镜碎片进入美国土壤,而且仍然有未知数量的隐形眼镜可能流入海洋和河流。

我们的污水处理厂和栖息地有多少隐形眼镜的计算完全取决于各种数据源。美国疾病控制和预防中心说,大约有4500万美国人戴隐形眼镜。通过使用主要的隐形眼镜制造商关于购买各种类型隐形眼镜(日抛,半月抛或月抛)的数据,亚利桑那州立大学的研究人员得以计算出美国人一年总共佩戴132到147亿副隐形眼镜。接下来,研究人员调查了400多名隐形眼镜使用者如何处理这些产品,发现21%的人把隐形眼镜扔进马桶或水池。这些累积的数字帮助他们得出了他们的估计,在一年里,有超过25亿个隐形眼镜残留在我们的污水中。这项研究于上周日在波士顿举行的美国化学学会年会上公布。

纽约州立大学(State University of New York at Fredonia)的化学教授雪莉·梅森(Sherri Mason)说,目前还无法获得有关废水的大数据,量化微塑料的质量是一项很大的挑战。她补充说:“(研究人员的)假设和估计方法非常合理。”

研究人员说,一旦将充满隐形眼镜碎片的污水泵入土壤,这些隐形眼镜可能会以不同的方式渗入环境中去。雨水可以将隐形眼镜冲到河流和海洋中,它们会像微小的无触手水母一样漂浮在那里。或者它们可以呆在土壤里,在阳光的曝晒下变得干燥。ASU环境健康工程生物设计中心主任、该研究作者之一罗尔夫•哈尔登(Rolf Halden)表示,后一种情况并非无害。“这些晶状体一旦干燥,就会变得非常脆弱,很可能会碎裂成非常小的颗粒。当这些微塑料在环境中持续存在时,它们就会被动物、鸟类或昆虫吃掉,并进入食物链。”

“隐形眼镜被设计成会吸收液体,但它的这个特性不只包括吸收水,还包括吸收水中的任何东西,”梅森说。“所以我担心与其他材料相比,这些塑料微粒会有更多的影响,因为他们有吸收环境中各种毒素的能力,如杀虫剂和除草剂,然后浓缩这些化学物质,把它们带进食物链,在食物链中积聚。”

如果滤食性动物和小鱼吞下这些隐形眼镜,无论是完整的还是破碎的,都会可能造成身体功能的堵塞。此外,“有文献证明,那些食用塑料的生物更不容易进食,因为它们已经感到饱了。”但是塑料并不能提供营养,这样的生物体反而有可能会挨饿。

尽管隐形眼镜的污染令人担忧,但与每年800万吨堵塞海洋的更多的塑料相比,依然相形见绌。美国亚利桑那州立大学的研究人员指出,与削减购物袋和水瓶使用的艰巨任务不同,有一种简单的方法可以防止隐形眼镜成为污染物。“一定要把它们扔进家里的固体垃圾箱——扔进垃圾箱比扔进水槽和厕所更可取,”Rolsky说。另外,博士伦也有为任何品牌的隐形眼镜和包装提供回收计划。

在英国,对一个普通人一次性隐形眼镜的个人浪费的早期研究更广泛地观察了隐形眼镜的环境足迹,并将其与汽水罐的浪费进行了比较,每人每年大概相当于废弃15罐可口可乐。

美国亚利桑那州立大学的研究人员指出,隐形眼镜公司通常不在包装提供在何处处理隐形眼镜的说明。但他们希望改变这种状况。“我们希望(与制造商)进行对话,建立一个可靠的协议,让消费者处理甚至回收他们的隐形眼镜,”Rolsky说,“这可能会产生巨大的

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