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为了找到“超人”的秘密 这家美国科技创企正建立最大的人类极限基因库

2018-08-20 16:55:17 来源: 前瞻网 作者:
摘要:
戴利斯(Nelson Dellis)是4次美国记忆锦标赛冠军得主,他最辉煌的纪录是,曾在40多秒内记住了一整副纸牌的顺序,以及在15分钟记住200多个名字。考虑世界上正有

基因

戴利斯(Nelson Dellis)是4次美国记忆锦标赛冠军得主,他最辉煌的纪录是,曾在40多秒内记住了一整副纸牌的顺序,以及在15分钟记住200多个名字。考虑世界上正有不少人正在和记忆丧失作斗争,人们自然对戴利斯的大脑产生了浓厚的兴趣。生物技术创业公司Veritas Genetics就是其中之一。近来,他们刚刚获准对这位34岁记忆冠军的全部遗传密码进行测序。

Veritas公司位于波士顿北部,是美国医疗界新兴基因技术创业浪潮中的一朵浪花,不过,相较行业其他公司,他们研发的是更高端的人类基因组图谱绘制工具,且小有成果。目前,他们的报价为1000美元,看似很高,但是要知道,苹果已故CEO乔布斯(Steve Jobs)为了医治胰腺癌,曾在2011年做过DNA测序,当时的花费是10万美元。

除了对外销售基因工具包外,对像戴利斯这种特殊人物进行研究,也是Veritas的业务之一。在戴利斯之前,Veritas已经和前NASA宇航员帕拉津斯基(Scott Parazynski)合作过,帕拉津斯基现在还是Veritas的顾问)。此外,世界著名的自由潜水员特鲁布里奇(William Trubridge)也是他们的合作对象,他们试图从身体内部,找到特鲁布里奇一口气潜水超过330英尺水下的原因。

总而言之,Veritas正试图通过基因测序,找到各类“超能力”的来源。除了这些“超人”之外,还有诸如长寿之类的特性,也是Veritas的研究目标。目前,他们正在给新生儿以及全球长寿老人建立基因组数据集。

“我认为研究这些极限案例是一种非常有趣的方法,”布莱根妇女医院的医学遗传学家、Veritas顾问格林(Robert Green)说,“从某种程度上说,极限的概念对于我们在医学中所学到的东西是非常重要的。”

不过,对于这类研究,他们自己也不知道能不能出成果。

之所以Veritas会选择如此独特的研究方向,是因为他们的联合创始人兼首席科学官艾斯特普(Preston Estep)自己对长寿老人和戴利斯、特鲁布里奇这样的“超人”特别感兴趣。以艾斯特普为首,Veritas正对寿命百年以上的老人进行研究。他们很好奇,当同代人死于癌症、心脏病和其他各类疾病时,这些人为什么还健康地生活着。艾斯特普想要对他们的DNA进行测序,看看他们是否先天就比别人有优势。

到目前为止,艾斯特普的团队已经收集到50名“超级百岁老人”,也就是年龄达到110岁的老人的DNA,据他所言,这应该是世界上最大的“超级百岁老人”基因库。接下来,他们将收集一些稍微“年轻”一点的老人数据。

艾斯特普表示:“我们希望老人的年纪尽可能大,但我们也需要足够多的样本,来实现更精确的统计。”

据估计,世界上只有不到1000名超级百岁老人,而他们在世界各地的分布,难以逐个寻找。为了扩大研究范围,艾斯特普将他的研究范围扩大到那些至少能活到105岁的人。此外,他还对某些“异常”情况感兴趣,他希望能找到一个所有兄弟姐妹都能活到100岁以上的家庭。

由于在一个世纪以前,世界各国都没有进行明确出生记录的惯例,因此,许多百岁老人的年龄实际上并不准确。在将他们的基因组加入数据库之前,Veritas必须找到其他方法来证明一些人的年龄。

当然,在这些研究中,参与者是不用付出任何代价的。Veritas参与了由科学家丘吉尔(George Church)主持的“个人基因组计划”,并且是该计划的赞助人之一。整个计划致力于对10万名志愿者的基因组数据和医疗记录进行排序和发布。

研究进行至今,艾斯特普有了自己的推论。根据百岁老人的分布地点来看,想要长寿,包含大量新鲜水果和鱼类的饮食显然是一个因素。此外,长寿往往是遗传和环境共同作用的结果。

对新生儿基因的研究,是Veritas另一位高管一手推动的。

如今,大多数美国新生儿都会接受生物医学测试,对几十种病症进行筛选。Veritas的目标是提供一种检测方法,可以检测几千种潜在的异常情况,并与患者分享这些结果。收集的信息包括药物基因组信息,或者婴儿对药物的潜在反应。

马丁内斯(Rodrigo Martinez)将于10月中旬迎来他的第一个孩子。他希望,这个婴儿能成为第一批接受Veritas测试的人。和许多大学科研项目一样,Veritas研究的是通过唾液收集基因样本的方法,避免给婴儿抽血。

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