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长途跋涉的冰山之旅:南极冰山将帮助解决全球淡水问题

2018-08-17 11:47:31 来源: 前瞻网 作者:
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工程师们希望能把冰山拖到偏干旱的海岸,然后用它们来获取淡水,这个计划会成功吗?
从迈阿密到印度的班加罗尔,再到南非的开普敦,世界上一些最大的城市都面临着

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工程师们希望能把冰山拖到偏干旱的海岸,然后用它们来获取淡水,这个计划会成功吗?

从迈阿密到印度的班加罗尔,再到南非的开普敦,世界上一些最大的城市都面临着饮用水短缺的问题。

但是现在一家中东的工程公司正在推进一个大胆的计划,关于该计划的讨论至少自1970年代就开始了:将南极的冰山拖到数千英里外的缺水地区,再将冰山拖上岸用于生产大量的饮用淡水。

阿拉伯联合酋长国国家顾问局(National Advisor Bureau)创始人阿卜杜拉•Alshehi(Abdulla Alshehi)表示:“如果我们的项目获得成功,它可能解决世界上最大的问题之一。”Alshehi说,时至今日,依然有12亿人无法获得干净的水,到2050年,全世界将会有50%的人将面临水资源短缺。

他说,“所以如果我们能证明这个计划是可行的话,那这个计划不仅能帮助阿联酋,最终,它也能帮助全人类。”

该公司计划在11月份开始一个试点研究,使用卫星图像在南极洋搜寻合适的冰山,再利用套索网和链固定冰山,然后用一支小船队将它拖行到4000英里外的澳大利亚或南非,具体位置决定于哪个位置离冰山原始位置较近。

如果这些努力取得成功的话,这些水将会被卖给政府。然后,该公司将尝试把第二座冰山从南极洋拖行8000英里到阿联酋以解决自身淡水严重短缺的问题。

这项耗资6000万美元的计划将由私人投资者提供资金支持,最早可能于明年4月正式开始实施,目的是为全国提供饮用水。最终,Alshehi计划为长期淡水短缺的地区提供稳定的冰山淡水。

他表示:“全世界都需要水,但我们最初只会关注印度、南非和沙特阿拉伯等国。”

很快就会有其他人加入Alshehi的计划。来自法国、挪威和南非的专家正为他们自己的计划筹集资金,他们打算将一座冰山拖到开普敦,鉴于最近当局对用水实施严格限制,甚至利用公众羞辱来阻止人们过度用水后,开普敦才避免了一场淡水危机。

但在启动他们自己的试点研究之前,专家们正在为该项目寻求资金,并与南非政府达成协议。

Alshehi心目中理想的冰山大约有2000英尺乘7000英尺,重约1亿吨。这些巨大的冰山太大了,不能单独依靠船只拖曳,因此计划要求船只寻找有利的洋流以加快航行速度。据估计,冰山可能以大约每小时1.5英里的速度被拖走。这种缓慢的速度意味着冰山的阿联酋之行需要11个月的时间。

Alshehi对冰山到达目的地后如何获取和分配的问题守口如瓶。但总的计划是在冰山还在岸边的时候一点一点地把它压碎,然后把冰装载到油轮里再运到岸上,在岸上液态水将会被净化,卖给政府和私人供水公司。

冰山的大部分会在途中融化,一些专家担心冰山可能会在途中解体。

华盛顿大学的冰川学家Nick Holschuh说:“在这个距离上运输冰将是一个巨大的挑战。他们不仅要应对由于直接融化而造成的损失,他们还要防止冰山表面融化的积累造成的力学性解体。”任何先天存在的弱点都会影响冰山对温暖海水、温暖空气和拖曳所产生的压力的应对能力。

但Alshehi并没有被吓倒,他估计,从南极洲到阿联酋的这一趟旅程中,冰山的大约30%会融化,但是他说,这些大冰山中有大量淡水,一座冰山大约有1亿到2亿立方米的淡水,这足够满足100万人5年的饮用水需求。即使有三分之一的冰山融化了,他认为剩余的冰山仍然足以证明计划所付出的努力和巨大的成本是合理的。

拖冰山的环境成本是多少呢?Alshehi说,没有理由担心环境成本,他指出被拖走的冰山已经脱离南极冰盖,漂浮在南极大陆以北数百或数千英里的海洋中。

Holschuh表示同意。

他说:“冰山从南极冰盖上脱落是冰流的自然结果。当它们完全脱离地面冰时,它们对冰山-海洋系统的其他部分的影响已经是非常有限的了,所以对于我们现在所讨论的冰量来说,拖走这些冰山几乎不会造成任何变化。”

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